尸蜡

  尸体长期浸泡在水中或埋在空气不足的湿土里,腐败进展缓慢,而尸体的脂肪组织因皂化或氢化作用,形成黄白色的蜡样物质,使部分或全部尸体得以保存,称为尸蜡。

含义

尸蜡
尸蜡
  肥胖的尸体长期停留水中或埋在不通风的潮湿地方里,腐败进展缓慢。约经3-6个月,尸体的皮下脂肪分解成脂肪酸和甘油。脂肪酸和蛋白质分解产物中的氨结合,形成脂肪酸铵,再和水中的钙、镁形成灰白色蜡状物质,使部分或全部尸体得以保存,称为尸蜡。可大体保存尸体的原形,并能保存某些暴力作用的痕迹,但较难推断死亡时间,具有一定的法医学意义。
  尸蜡先在皮下脂肪组织形成,而后扩延到其他脂肪组织。成人尸体在1~1.5年期间,可完全形成尸蜡,婴尸6~7月即可形成。从发现的尸蜡实例中,全身尸蜡少见,大多数是尸体的一部分形成尸蜡。一个成年人的肢体形成尸蜡,至少需要6~7个月的时间。
  在法医学上,单凭尸蜡不能准确判断死亡时间。但是,尸蜡能在较长的时间内保存尸体上的伤痕、系沟、鸡皮疙瘩和生理、病理特征,这对于识别死者和揭露犯罪具有重要意义。

研究历史

尸蜡
尸蜡
作为新疆重要的特色林果主产区,阿克苏地区凭借得天独厚的水土光热条件和创新发展思路,大力发展红枣、核桃、苹果、香梨等特色林果产业,近年来又大力实施了林果业提质增效增收工程和品牌工程,推动林果业不断发展壮大。
下半年,阿克苏地区计划组织贫困户在巩固春茬蔬菜生产和销售的基础上,及早落实秋茬蔬菜的种植。
种果树、卖树苗、开农家乐……家家户户都找到了挣钱的方式。
增收路上的好帮手有些时候,阿力木不像干部,更像一个地道的农民。村民经常这样形容阿力木。
捡起苹果,横向剖开,早熟的果子初现冰糖心,一口咬下去,甜汁直入心扉。9月24日,阿克苏地区温宿县共青团管理区尤喀克买里村。
全村886户中有479户是贫困户,人均7分地的现实让他们把目光聚集到距村21公里的奥依塔克冰川公园。
依托柯柯牙绿化工程,这里聚集了40多家农家乐。
经过10几次蹋门槛,巴依哈孜终于吐露了心声。
  尸蜡的研究是20世纪西方法医学的重要进展之一。英国法医学协会第一任会长、爱丁堡大学西德尼·史密斯教授是进行该项研究的第一人。他年轻时经办的首案便涉及尸蜡。
  1913年7月8日,苏格兰警厅接到报案:有人在霍普顿采石场的水坑里发现了尸体。经现场勘察,警官确认那是两具捆绑在一起的男孩尸体。从廉价的衣着来看,死者肯定是穷人家的孩子。再从其外部特征、面部及发型的相似性来看,他们很可能是兄弟俩。令人不解的是,一条恶狗不时在尸体身边游荡吠叫。
  面对如此复杂的两尸命案,苏格兰警厅只能请当时的法医学权威、爱丁堡大学教授哈伟·约翰尸检。约翰实在无暇顾及,便把任务交给了他的学生兼助手西德尼·史密斯。年轻的史密斯雄心勃勃,早就想自己接手一个案子。机会来了,自然兢兢业业。
  下面是史密斯现场勘验报告的摘要:
  “童尸两具,基本完整,漂浮在水中。男性,年长年幼各一具。着完整单衣,无商标,系民间制造。布料为廉价机织品。年长者上衣口袋中有一枚2便士邮票,已退色。”
  “尸体均呈紫黑色巨人状。整体膨隆,体积增大。均为较短棕色头发,死前刚理过不久,发型相似。面部肿胀、变态,眼球突出,口唇外翻。全身软组织气肿。阴囊膨大如气球。”
  “年长者头部左侧有损伤,可能是钝器所致。初步判断两具尸体均已形成全身尸蜡。”
  在史密斯的尸体解剖报告中,对尸蜡的情况进一步作了详细描述:
  “确认全身尸蜡已经形成,两具尸体尸蜡形成程度一致,均呈黄白色,有明显臭味。四肢、面部、胸部、腹部、臀部均有大片尸蜡。其中胸、腹部尸蜡连成一片。接触时有湿润、滑腻感,稍压即易破碎、凹陷,加热后即融化。燃烧时发出黄色火焰。不溶于水,但极易溶解于酒精等有机溶刘。”
  庭审时,史密斯科学细致地陈述了尸检和解剖证据,并以其他证据作为佐证。法官最后认定凶手是孩子们的父亲帕特里克·海根斯。
  根据尸检和解剖报告,史密斯对该案作了下述分析和推理:
  现场没有发现溺死的迹象,死者又被捆绑,说明系死后抛尸,死亡原因可能是他杀。这个采石场已经废弃10多年了,道路都被乱石堵塞,抛尸者只能步行进入。为避免他人发现,抛尸可能在夜间进行。由此可见凶犯熟悉地形,可以确定为本地人作案。从孩子们的穿着来看,死者也应该是本地人。
  至于死亡时间,史密斯根据他对尸蜡的研究,断定是两年前。理由是:
  尸蜡的形成有4个条件:没有动物啃噬尸体;尸体长期处于水中或湿润的土壤中,基本与空气隔离,腐败细菌繁殖缓慢;尸体中有脂肪存在;水中富含钙、镁、铵等离子。
  两具小尸体及所在环境基本满足了上述前3个条件:那条恶狗极有可能是孩子们生前的伙伴,忠心耿耿地保护了他们免遭野狗等动物的啃食;他们被抛尸水中,长期与空气隔绝;童尸中肯定有脂肪存在。
  尸蜡的形成是一个很复杂的生物化学过程。生成机理是:在潮湿、较温暖的环境中,尸体的皮肤和皮下组织因长时间被水浸泡变得软而疏松。随后皮下脂肪及部分蛋白质被细菌缓慢分解为脂肪酸和甘油。甘油溶解、流失于水中。一部分脂肪酸则与蛋白质分解产生的氨结合生成脂肪酸铵,或者与水中的、铵等离子反应,皂化成不溶于水的脂肪酸盐。一般来说,局部尸蜡仅两三个月时间就会形成,婴儿全身尸蜡只要六七个月就会形成,成人全身尸蜡的形成则要一年或更久。
  史密斯认为,案中的两具尸体虽然属于童尸,但极有可能经过两年左右才形成全身尸蜡。原因有二:首先最重要的一点是,抛尸处的水中缺少钙离子。因此延迟了尸蜡的形成过程。其次,两具尸体虽然都是童尸,但因被捆绑在一起,需要消耗更多的钙、镁、铵等离子及其他物质,这一定会延缓尸蜡的形成时间。

万达

  史密斯的科学分析,思路明晰极具说服力,当然得到了法官们的认同。
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