棘龙背上的“帆”有什么作用?

有一种恐龙叫棘龙,它的背上长着一片大大的像船帆一样的棘,很引人注目。那么,它的这片“帆”有什么作用呢?棘龙属于棘龙类恐龙,它们是一群独特的兽脚类恐龙。因为这类恐龙很多都跟棘龙一样,背上长着一块帆状的棘,所以被归纳为一类,称为棘龙类恐龙。不过并不是所有的棘龙类恐龙的背上都长着帆状的棘。棘龙类恐龙都拥有修长的形似鳄鱼的头颅,狭长的嘴部长着很多圆锥形的牙齿。这些牙齿都有锯齿状的边缘。前面的牙齿往外突出,成为这群恐龙典型的外表特征。除了棘龙外,棘龙类恐龙还包括英格兰南部的重爪龙、巴西的激龙和尼日尔的似鳄龙等。棘龙生活在白垩纪晚期,主要以鱼类为食。它们的体形很大,成年的棘龙身体长度能达到16米左右。棘龙背上的棘足足有1.8米长,从头部的后面一直延伸到尾巴的边缘。棘的表面还覆盖着一层表皮,上面有很多褶皱,皮里面布满了毛细血管。血管里面的血液会把肢体活动产生的热量散发出来,由空气带走,从而起到散热的作用。散热理论成了这块棘的功能的主流观点。

棘龙的棘跟剑龙身上“剑板”的功用大致是相同的,它们都像是背在身上的一部“空调”,能够自动调节体温。

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